CRUDO: WTI 56,77 - BRENT 62,28   |   DIVISAS: DOLAR 62,75 - EURO: 69,00 - REAL: 15,50   |   MINERALES: ORO 1.467,65 - PLATA: 17,03 - COBRE: 2,64


Argentina, el cuarto productor mundial de litio

04/08/2009 | ARGENTINA | Miner铆a | 35875 lecturas | 1277 Votos



La obtenci贸n local del recurso subi贸 un 6,67% anual (casi 0,5 puntos porcentuales por encima del promedio planetario). Chile, Australia, China y nuestro pa铆s poseen actualmente la mayor capacidad productiva en el rubro, pero se estima que Bolivia podr铆a liderar el negocio en el corto o mediano plazo.




De acuerdo con un reporte del Servicio Geol贸gico de Estados Unidos (USGS, seg煤n su sigla en ingl茅s), el a帽o pasado la producci贸n nacional de litio -mineral liviano de m煤ltiples aplicaciones en las industrias energ茅tica, qu铆mica y petroqu铆mica- creci贸 un 6,67%, es decir, pas贸 de 3.000 a 3.200 toneladas m茅tricas (Tnm).


De ese modo, Argentina mantuvo su cuarta ubicaci贸n entre los mayores productores del planeta, s贸lo por debajo de Chile (que extrajo 12.000 Tnm, o sea, unas 900 m谩s que en 2007), Australia (que descendi贸 desde 6.910 hasta 6.900 Tnm) y China (que subi贸 desde 3.010 hasta 3.500 Tnm).


Luego se posicionaron Canad谩 (cuya producci贸n se elev贸 apenas desde 707 hasta 710 Tnm), Portugal (que se mantuvo estable en 570 Tnm), Zimbabwe (que repiti贸 sus 300 Tnm) y Brasil (que volvi贸 a obtener 180 Tnm). El informe del USGS no tom贸 en cuenta a Estados Unidos, uno de los l铆deres del segmento, debido a la falta de datos disponibles.


Pese a la crisis financiera, en 2008 la explotaci贸n de litio experiment贸 un alza de un 6,2% en todo el mundo: pas贸 de 25.800 a 27.400 Tnm. En t茅rminos porcentuales, Chile acapara un 43,8% de la producci贸n total, mientras que el 56,2% restante se reparte entre Australia (25,18%), China (12,77%), Argentina (11,68%) y las dem谩s naciones (6,57%).


Seg煤n diversos expertos, la distribuci贸n del mercado cambiar谩 dr谩sticamente en poco tiempo m谩s, cuando finalmente Bolivia cuente con la infraestructura suficiente como para empezar a aprovechar sus gigantescas reservas, las cuales representan casi un 50% de las existencias mundiales.


En esa direcci贸n, desde el USGS se calcula que en todo el planeta quedan alrededor de 11 millones de Tnm del recurso. De esa cifra, 5,4 millones de Tnm se hallan en territorio boliviano. Tambi茅n son importantes los dep贸sitos sin explotar de Chile (3 millones de Tnm), China (1,1 millones de Tnm) y Brasil (910.000 Tnm).


EXPANSION LOCAL


Cada vez m谩s demandado en el plano internacional, el litio se emplea habitualmente en la industria nuclear y la producci贸n de pilas, cer谩micas, cristales, lubricantes, productos farmac茅uticos y qu铆micos, acondicionadores de aire, equipamiento aeron谩utico y aleaciones de aluminio, entre otros usos.


El mayor consumidor de mineral de litio y sus derivados es Estados Unidos. Paralelamente, ese pa铆s tambi茅n encabeza la producci贸n de ese tipo de material con valor agregado. Un 61% de las importaciones norteamericanas del recurso (alrededor de 3.000 Tnm) proviene de Chile, mientras que un 36% procede de Argentina, y el 3% restante, es comprado a otras naciones.


Nuestro pa铆s se especializa en la obtenci贸n de carbonato y cloruro de litio. Adem谩s de albergar salmueras con ese mineral en Jujuy, Salta y Catamarca, posee dep贸sitos pegm谩ticos en las sierras pampeanas de C贸rdoba, San Luis y Catamarca. Actualmente, el negocio local est谩 en plena expansi贸n.


De hecho, en las 煤ltimas semanas, la firma Minera del Altiplano -subsidiaria de la estadounidense FMC Corporation- extrajo las primeras 150 toneladas de fluoruro de litio en el Salar del Hombre Muerto, dentro del departamento catamarque帽o de Antofagasta de la Sierra. Gracias al nuevo emprendimiento, se proyecta que las ventas del mineral crecer谩n un 30% anual.


Asimismo, muy pronto se dispondr谩 de mayor informaci贸n actualizada sobre las reservas de litio existentes en todo el territorio nacional, ya que la Facultad Regional C贸rdoba de la Universidad Tecnol贸gica Nacional (UTN) suscribi贸 un convenio con la empresa Dioxitek para llevar a cabo un estudio con ese prop贸sito espec铆fico.

Fuente: El Inversor En茅rgetico & Minero

35876 lecturas | Ver más notas de la sección Miner铆a


NOTICIAS MÁS LEÍDAS de Miner铆a