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La competencia entre el gas natural y las energías renovables

14/01/2019 | ARGENTINA | Noticias Destacadas | 159 lecturas | 0 Votos



No hay dudas de que el futuro a largo plazo es de las renovables, una vez que la aleatoriedad en la intermitencia pueda ser compensada a un costo socialmente aceptable. Pero hoy, las energías renovables compiten con Vaca Muerta.




Se estima que la especie humana tuvo su origen alrededor de 500.000 a√Īos atr√°s, y no fue hasta 7.000 a√Īos Antes de Cristo que logr√≥ aprender a manejar fuentes de energ√≠a externas a su propia energ√≠a vital. Hasta entonces, el hombre solamente era cazador y recolector de frutos, sin poder generar excedentes de alimentos que le permitiesen afrontar los desaf√≠os que la naturaleza le impon√≠a para su supervivencia. Con el manejo de los r√≠os, el fuego y los vientos el hombre prolong√≥ su vida y la poblaci√≥n mundial comenz√≥ a crecer. Esta fue la primera transici√≥n energ√©tica, y tom√≥ mas de 480.000 a√Īos en producirse. Esto nos ense√Īa que la evoluci√≥n es un proceso de complejidad mon√≥tona creciente.

La actual transición hacia las energías aleatoriamente intermitentes, el sol y el viento, impone cambios profundos en nuestro sistema energético.

A fin de ‚Äúcompensar‚ÄĚ tal intermitencia, las energ√≠as renovables requieren de un energ√©tico que las ‚Äútome de la mano‚ÄĚ (carrier) e introduzca en la matriz del pa√≠s en cuesti√≥n. Argentina dispone del mejor carrier, el gas natural. Y dispone de este carrier en cantidades que jam√°s llegaremos a consumir. Vaca Muerta es hoy apenas un ejemplo de este carrier, aunque es el mejor que podemos encontrar en nuestro planeta.

Veamos algunas características del gas natural y de las energías renovables.

El gas natural es una forma de energ√≠a menos densa que el petr√≥leo, por esto su costo de transporte es entre 8 y 10 veces m√°s alto que el del petr√≥leo, lo que restringe la ‚Äúdistancia econ√≥mica‚ÄĚ a los mercados accesibles. El desarrollo del Gas Natural Licuado (GNL) ha hecho que esta ‚Äúdistancia econ√≥mica‚ÄĚ aumente notablemente y, en el futuro, el GNL ser√° un commodity global y no regional como lo es hoy.

En Argentina no existen almacenamientos subterráneos de gas por lo que el valor de la molécula excedente de la demanda es cero. Nadie consumirá más gas sólo porque Camuzzi ofrezca un descuento del 99% en verano.

Las inversiones en gas natural son r√≠gidas y dedicadas. Una f√°brica de alimentos puede cambiar de lugar si as√≠ lo dicta la conveniencia, pero un pozo de gas no puede moverse. La inversi√≥n en gas s√≥lo puede recuperarse vendiendo gas. Una f√°brica de alimentos puede producir un gran n√ļmero de estos entre los cuales diversificar su riesgo comercial.

Un ciclo combinado a gas natural es intrínsecamente diverso: en ausencia de este puede quemar GNL, Gas Oil o Biodiésel. Y puede instalarse en la fuente de gas, en el centro de la demanda, o en el punto eléctricamente óptimo de la red. Las energías renovables deben instalarse donde Dios lo decide.

Las energías renovables tienen un factor de utilización del orden del 20% del tiempo, por lo que en el 80% del tiempo restante hay que disponer de una fuente de energía firme de respaldo. Y de combustible listo para ser usado. Esta disminución en el tiempo de uso del gas equivale a una pérdida de productividad que aumenta los costos de explotación, por razones atribuibles al uso de energías renovables, aunque esta externalidad no suele presentarse como parte de los costos de las renovables.

En todo sistema el√©ctrico, la oferta y la demanda deben compensarse con exactitud en tiempo real, si no se desea tener un apag√≥n. En horas del amanecer y del crep√ļsculo, la energ√≠a solar es muy intermitente, y esta variabilidad debe ser compensada por una fuente firme y de alt√≠sima velocidad de respuesta: usinas o motores a gas natural de √ļltima generaci√≥n.

La potencia de un generador e√≥lico var√≠a con el cubo de la velocidad del viento, y es impactada por su direcci√≥n. El desarrollo de las energ√≠as renovables exige de un alt√≠simo grado de interconectividad en un sistema el√©ctrico, a efectos de compensar su intermitencia, as√≠ como tambi√©n de un software de √ļltima generaci√≥n para ‚Äúoperar al sistema‚ÄĚ ante condiciones de alta volatilidad. Para alcanzar el 20% de participaci√≥n de las renovables deber√≠amos invertir 3.500 millones de d√≥lares, solamente en l√≠neas de alta tensi√≥n.

No hay dudas que el futuro de largo plazo es de las energías renovables, una vez que la aleatoriedad en la intermitencia pueda ser compensada a un costo socialmente aceptable. Y nadie puede seriamente objetar los beneficios de su desarrollo. Pero hoy, las energías renovables compiten con Vaca Muerta, además de imponerle costos externos a su explotación.

Argentina puede contribuir en un modo muy importante al combate contra las emisiones de gas de efecto invernadero exportando masivamente gas, generando riqueza y prosperidad gracias al regalo que Dios le hizo a los neuquinos: Vaca Muerta. Y no invirtiendo hoy en una forma de energía poco eficiente y costosa.

No hay que exagerar: para tomar un vaso de leche no hace falta comprar una vaca.

Fuente: Diario Río Negro

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