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Petroleras eval√ļan exportar gas de Vaca Muerta desde puertos en Chile

29/03/2019 | ARGENTINA | Noticias Destacadas | 448 lecturas | 9 Votos



Mientras se termina de definir la letra chica de los nuevos aumentos de la tarifas de gas que empezar√°n a regir a partir de la semana pr√≥xima EconoJournal adelant√≥ que la suba se escalonar√° en tres cuotas mensuales de un 10%, las mayores productoras de gas del pa√≠s se animan a mirar al largo plazo y est√°n empezando a dise√Īar un proyecto ambicioso y por dem√°s complejo desde lo tecnol√≥gico, pero m√°s que nada desde lo pol√≠tico.




Es sabido que, desde hace varios meses, tres o cuatro petroleras est√°n evaluando la factibilidad t√©cnica-econ√≥mica de la construcci√≥n de una terminal de licuefacci√≥n de Gas Natural Licuado (LNG, por sus siglas en ingl√©s), a fin de viabilizar el desarrollo a gran escala de los reservorios no convencionales de Vaca Muerta. YPF, por caso, design√≥ a Gustavo Matta y Trejo, un ex funcionario del PRO en el gobierno porte√Īo, como gerente de Exportaci√≥n de LNG. La petrolera bajo control estatal coment√≥ p√ļblicamente que est√° empezando a estudiar la instalaci√≥n de una planta de licuefacci√≥n de LNG en Bah√≠a Blanca. La novedad es que grandes productoras YPF y tambi√©n otras como Pan American Energy (PAE) y Pluspetrol est√°n contemplando tambi√©n la alternativa de concretar la exportaci√≥n del gas de Vaca Muerta desde puertos en la regi√≥n de Concepci√≥n y Santiago de Chile. 

Eso implica, claro, est√° la construcci√≥n de una o m√°s terminales de licuefacci√≥n de LNG del otro lado de la Cordillera para despachar, como m√≠nimo, 20 millones de metros c√ļbicos diarios (MMm3/d) de gas a mediados de la d√©cada pr√≥xima. Algunas petroleras incluso iniciaron gestiones para indagar la posibilidad de revertir las terminales chilenas de regasificaci√≥n, en especial la emplazada en Quintero, cerca de Santiago de Chile, para transformarlas en plantas de licuefacci√≥n. 

Integración regional

Est√° claro que, en cualquier caso, la estrategia de las petroleras argentinas mira el largo plazo. Construir una terminal de exportaci√≥n de LNG cuesta, como piso, unos US$ 3000 millones. Debatir sobre ese proyecto en tiempos en que el d√≥lar no tiene paz y el elevado riesgo pa√≠s dinamita el acceso al financiamiento internacional parece hasta surrealista. Pero las empresas advierten que hoy la prioridad es despejar las incertidumbres t√©cnico-econ√≥micas del proyecto. Vale la pena estudiar a fondo el proyecto. Por eso las compa√Ī√≠as armaron equipos y est√°n invirtiendo dinero para conocer en detalle la ingenier√≠a de una planta ubicada en Chile, indic√≥ a EconoJournal un ejecutivo que dedica parte de su tiempo a la evaluaci√≥n del negocio del LNG. Son relativamente pocos los pa√≠ses que venden LNG a nivel mundial. No m√°s de 20. Qatar, Indonesia, Argelia y Trinidad y Tobago y Australia, entre otros, integran esa lista. EE.UU., el mayor consumidor de energ√≠a del planeta, prev√© colarse en el Top Ten del ranking a partir de la construcci√≥n de varias terminales de exportaci√≥n de LNG a partir del desarrollo de grandes reservas de gas.  

¬ŅCu√°les son las ventajas de construir una planta en Chile? 

El driver fundamental es la conexi√≥n con el mercado del Pac√≠fico, donde se encuentran los principales exportadores de LNG, como Jap√≥n, Korea y China. Vincularse comercialmente con esos pa√≠ses desde Chile que, adem√°s, cuenta con un tratado biletaral con China es m√°s directo y, por lo tanto, m√°s econ√≥mico. Adem√°s, llegar desde Neuqu√©n hasta Santiago o Concepci√≥n, en Chile, implica un menor costo de transporte v√≠a gasoductos. Para conectar a Vaca Muerta con Bah√≠a Blanca hay que recorrer m√°s de 1000 Km. El principal mercado de LNG que se abrir√° en los pr√≥ximos a√Īos ser√° China, que busca reemplazar con gas su consumo de carb√≥n. La clave es intentar colocar el gas de Vaca Muerta en ese mercado, se√Īal√≥ el presidente de otra petrolera. Es m√°s viable llegar hasta all√≠ a trav√©s del Pac√≠fica saliendo desde  Chile que cargando buques de LNG en Bah√≠a Blanca. 

Competidores

Para ingresar al negocio de exportaci√≥n de gas, la Argentina deber√° primero reducir al m√°ximo el costo de desarrollo de gas. Algo que no parece, a priori, como una cuesti√≥n menor. Competir con EE.UU., que cuenta con baj√≠simos costos de extracci√≥n de gas asociado de pozos de petr√≥leo no convencional, no ser√° sencillo. En esa clave, algunas petroleras en la Argentina explican que el gas asociado a algunos desarrollo en la ventana de condensados de Vaca Muerta se repaga con un precio de hasta un d√≥lar por mill√≥n de BTU. 

Lo que hoy por hoy no es posible saber es si existir√° una escala acorde con un proyecto exportador.  Tampoco es desde√Īable la cuestionar de hilvanar un acuerdo pol√≠tico con Chile para luego blindar regulatoriamente la exportaci√≥n de LNG desde ese pa√≠s. Habr√° que reconstruir confianza. Los antecedentes del pasado reciente no son auspiciantes. Por la ca√≠da de la producci√≥n local de gas a mediados de la d√©cada pasada, la Argentina interrumpi√≥ los env√≠os de gas a Chile en 2006. Esa es una historia que no puede repetirse si la idea es exportar el gas de Vaca Muerta en formato de LNG. 

Fuente: Econojournal

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