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Sustentabilidad: la minería es necesaria, pero ambientalmente riesgosa

15/04/2019 | ARGENTINA | Minería | 260 lecturas | 20 Votos



Los recursos mineros son importantes en particular para los países en desarrollo, pero no pueden ser dejados a su arbitrio.




Los proyectos de miner√≠a est√°n sujetos a reglas que los estados fijan a trav√©s de leyes espec√≠ficas de acuerdo con sus intereses. Generalmente estas regulaciones comprenden normas de transparencia, gesti√≥n, operaci√≥n, riesgos y controles que no se pueden soslayar si se quiere garantizar el √©xito, en especial, aquellos referidos al funcionamiento, al mantenimiento de la infraestructura y a los riesgos social y ambiental, sin los cuales, no habr√° ni rentabilidad ni sustentabilidad posibles.  

Veremos con ejemplos estos conceptos y como se observa la relaci√≥n entre los resultados econ√≥mico-financieros y ambientales y el peligroso juego en el que las corporaciones condicionan sus inversiones mineras, con ayuda pol√≠tica, a la vez que la falta de controles y la propia naturaleza las pone en riesgo a trav√©s de su din√°mica permanente.  

En noviembre del 2015 nuestro vecino Brasil sufri√≥ el colapso del dique de contenci√≥n de residuos minerales de la Compa√Ī√≠a Samarco en Minas Gerais (MG), conocido como ‚ÄúEl desastre de Mariana‚ÄĚ provocando 20 muertes y un tremendo da√Īo ambiental que barri√≥ un pueblo entero con 50 millones de  metros c√ļbicos de barro y residuos minerales contaminantes en un recorrido de 800 kil√≥metros por el r√≠o Doce hasta llegar al oc√©ano Atl√°ntico, destruyendo toda la cuenca y su desembocadura en el mar.

Se trat√≥ de la mayor tragedia ambiental sufrida por ese pa√≠s en su historia. Fueron afectadas tres millones de personas en forma directa provocando desabastecimiento de agua, destruyendo la pesca y la infraestructura ocupacional. La destrucci√≥n fue tal que a m√°s de 3 a√Īos a√ļn no se conoce la totalidad de los da√Īos producidos.  

Cabe mencionar que Samarco es una minera controlada por la empresa Vale do Rio Doce (Vale), la mayor productora y exportadora mundial de mineral de hierro, la misma que compr√≥ los derechos de explotaci√≥n en Malarg√ľe de la minera Potasio R√≠o Colorado en 2009 y que en 2013 cancel√≥ el proyecto que, como sabemos, ten√≠a objeciones ambientales por el uso intensivo de agua del r√≠o hom√≥nimo con el fin de extraer el mineral de unos 1.000 metros de profundidad.  

Brasil tiene actualmente unas 400 construcciones similares a la siniestrada dedicadas a la minería en todo su territorio lo cual representa, en las condiciones actuales, una bomba de tiempo. Esto quedó demostrado con un segundo evento muy similar en la ciudad de Brumadinho, a fines de enero pasado, también en el estado de MG, cerca de su capital Belo Horizonte y bajo la responsabilidad de la propia Vale, en este caso humanitariamente muy grave por la cantidad de víctimas, pero de menor incidencia ambiental.

El nuevo siniestro fue producido por el colapso de una represa que liber√≥ residuos de mineral de hierro mezclados con barro, piedras y materiales t√≥xicos usados para separar el mineral de la roca. Vale tiene construidas el 45% de sus represas con el sistema de tratamiento de desechos llamados h√ļmedos de ‚Äúalteamiento a montante‚ÄĚ para contener estos residuos, elegido por ser el m√°s barato ya que era de baja resistencia a la presi√≥n de la carga.

El desmoronamiento de 12,7 millones de metros c√ļbicos de residuos barri√≥ con todo lo que estaba monta√Īa abajo, incluso las oficinas administrativas de la propia compa√Ī√≠a con el personal adentro, descargando luego en el r√≠o Paraopeba, sin que sonara ninguna alarma de aviso a las poblaciones cercanas. 

Fuente: Los Andes

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