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Expectativas y futuro por la explotaci贸n del litio

07/11/2019 | ARGENTINA | Miner铆a | 1143 lecturas | 18 Votos



El litio al igual que lo que ocurre con el cobre y el cobalto, es uno de los protagonistas de la implementaci贸n de nuevas tecnolog铆as y la planificaci贸n de las ciudades en funci贸n de los riesgos naturales y el cambio clim谩tico, que obligan a repensar en forma urgente, un desarrollo responsable, equilibrado y sustentable de nuestro planeta.




Resulta tan gravitante la importancia de este metal, que destacando que las bater铆as de litio ser谩n fundamentales para avanzar hacia un panorama energ茅tico libre de combustibles f贸siles, se ha otorgado el Premio Nobel de Qu铆mica en este a帽o, a John B. Goodenough (EEUU), Stanley Whittingham (Inglaterra) y Akira Yoshino (Jap贸n), considerados padres de las bater铆as de litio.

El litio constituye en la actualidad, uno de los metales que registra uno de los mayores crecimientos en los 煤ltimos a帽os, y este crecimiento se debe a que este metal se utiliza en: a) la fabricaci贸n de bater铆as recargables ion-litio, un componente clave e insustituible en la fabricaci贸n de veh铆culos el茅ctricos, b) la obtenci贸n del aluminio (disminuye el punto de fusi贸n del ba帽o, permitiendo una menor temperatura de operaci贸n), c) la industria del vidrio y cer谩mica (disminuye el punto de fusi贸n, reduce el coeficiente de expansi贸n t茅rmica del producto y mejora las propiedades de escurrimiento del material fundido); d) la elaboraci贸n de grasas lubricantes (resistencia a la temperatura, agua y la oxidaci贸n); e) los sistemas de aire acondicionado y control de humedad (por propiedades higrosc贸picas absorci贸n de la humedad del aire); f) la fabricaci贸n del caucho sint茅tico (catalizador espec铆fico en la polimerizaci贸n i贸nica del isopreno, estireno y butadieno para la obtenci贸n de cauchos especiales) y masivamente g) la fabricaci贸n de equipos miniaturizados (marcapasos, relojes, aud铆fonos, calculadoras, etc.) y pilas y/o bater铆as secundarias recargables de celulares.

El litio no se encuentra naturalmente en forma met谩lica, proviene de minerales y salares desde donde debe ser extra铆do, para convertirlo en compuestos y derivados. Es el metal m谩s liviano, cuenta con la menor densidad entre los elementos s贸lidos, y posee una alta conductividad el茅ctrica y t茅rmica, baja viscosidad y un bajo coeficiente de expansi贸n t茅rmico.

Reservas Globales: Seg煤n la fuente Elaboraci贸n Cochilco en base de datos extra铆dos de Evans, R, existen 29.884.100 tn m茅tricas de litio a nivel planetario, que se distribuyen de acuerdo a su dep贸sito de origen de la siguiente forma: en salmueras (60%); en pegmatitas (25,6%); en salmueras geotermales y pozos petroleros (5,9%); en arcillas (6,7%) y en jadorita ( 2,8%).

Desde este informe se desprende: Que el 84,6% de las reservas globales de litio, se encuentran en salmueras y pegmatitas y que el 84,8 % de las reservas mundiales de litio que se encuentran en salmueras, se localizan en Argentina, Chile y Bolivia.

Respecto de la producci贸n mundial de litio, entre pegmatitas y salares, Australia se proyect贸 en 2018 como el mayor productor de litio a escala mundial con 51.000 toneladas; Chile: 16.000; China: 8.000; Argentina, 6.200; Zimbabue: 1.600; Portugal: 800; Brasil 600 y Namibia: 500 toneladas.

Fuente: Diario de Cuyo

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