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Expectativas y futuro por la explotación del litio

07/11/2019 | ARGENTINA | Minería | 1192 lecturas | 18 Votos



El litio al igual que lo que ocurre con el cobre y el cobalto, es uno de los protagonistas de la implementación de nuevas tecnologías y la planificación de las ciudades en función de los riesgos naturales y el cambio climático, que obligan a repensar en forma urgente, un desarrollo responsable, equilibrado y sustentable de nuestro planeta.




Resulta tan gravitante la importancia de este metal, que destacando que las bater√≠as de litio ser√°n fundamentales para avanzar hacia un panorama energ√©tico libre de combustibles f√≥siles, se ha otorgado el Premio Nobel de Qu√≠mica en este a√Īo, a John B. Goodenough (EEUU), Stanley Whittingham (Inglaterra) y Akira Yoshino (Jap√≥n), considerados padres de las bater√≠as de litio.

El litio constituye en la actualidad, uno de los metales que registra uno de los mayores crecimientos en los √ļltimos a√Īos, y este crecimiento se debe a que este metal se utiliza en: a) la fabricaci√≥n de bater√≠as recargables ion-litio, un componente clave e insustituible en la fabricaci√≥n de veh√≠culos el√©ctricos, b) la obtenci√≥n del aluminio (disminuye el punto de fusi√≥n del ba√Īo, permitiendo una menor temperatura de operaci√≥n), c) la industria del vidrio y cer√°mica (disminuye el punto de fusi√≥n, reduce el coeficiente de expansi√≥n t√©rmica del producto y mejora las propiedades de escurrimiento del material fundido); d) la elaboraci√≥n de grasas lubricantes (resistencia a la temperatura, agua y la oxidaci√≥n); e) los sistemas de aire acondicionado y control de humedad (por propiedades higrosc√≥picas absorci√≥n de la humedad del aire); f) la fabricaci√≥n del caucho sint√©tico (catalizador espec√≠fico en la polimerizaci√≥n i√≥nica del isopreno, estireno y butadieno para la obtenci√≥n de cauchos especiales) y masivamente g) la fabricaci√≥n de equipos miniaturizados (marcapasos, relojes, aud√≠fonos, calculadoras, etc.) y pilas y/o bater√≠as secundarias recargables de celulares.

El litio no se encuentra naturalmente en forma metálica, proviene de minerales y salares desde donde debe ser extraído, para convertirlo en compuestos y derivados. Es el metal más liviano, cuenta con la menor densidad entre los elementos sólidos, y posee una alta conductividad eléctrica y térmica, baja viscosidad y un bajo coeficiente de expansión térmico.

Reservas Globales: Seg√ļn la fuente Elaboraci√≥n Cochilco en base de datos extra√≠dos de Evans, R, existen 29.884.100 tn m√©tricas de litio a nivel planetario, que se distribuyen de acuerdo a su dep√≥sito de origen de la siguiente forma: en salmueras (60%); en pegmatitas (25,6%); en salmueras geotermales y pozos petroleros (5,9%); en arcillas (6,7%) y en jadorita ( 2,8%).

Desde este informe se desprende: Que el 84,6% de las reservas globales de litio, se encuentran en salmueras y pegmatitas y que el 84,8 % de las reservas mundiales de litio que se encuentran en salmueras, se localizan en Argentina, Chile y Bolivia.

Respecto de la producción mundial de litio, entre pegmatitas y salares, Australia se proyectó en 2018 como el mayor productor de litio a escala mundial con 51.000 toneladas; Chile: 16.000; China: 8.000; Argentina, 6.200; Zimbabue: 1.600; Portugal: 800; Brasil 600 y Namibia: 500 toneladas.

Fuente: Diario de Cuyo

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