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El litio, el nuevo oro blanco de la minería argentina

09/04/2021 | ARGENTINA | Minería | 432 lecturas | 31 Votos



Alrededor del boom de las baterías para los autos eléctricos y nuevas formas de movilidad, Argentina cuenta con yacimientos abundantes que buscan lo más escaso: capitales de riesgo.




Algunos lo califican como el oro blanco. El litio es un mineral con demanda creciente en el mercado internacional por la mayor utilizaci√≥n en la fabricaci√≥n de bater√≠as livianas y de alta duraci√≥n. Es que es un metal cuya densidad es la mitad de la del agua. No se encuentra en estado libre en la naturaleza, por lo que se debe realizar un proceso de extracci√≥n mediante procesos industriales de electr√≥lisis. La mayor presencia del mineral se encuentra en lo que se denomina el ‚Äútri√°ngulo del litio‚ÄĚ: el salar de Uyuni en Bolivia, el de Atacama en Chile y el del Hombre Muerto en Argentina. All√≠ se concentra entre el 50 y el 85 % del total global de ese mineral.


El tir√≥n de la demanda hizo que el precio se catapultara de los casi US$ 500 que llegaba en 2004 hasta un pico de 13.500 en 2018, para luego caer a casi la mitad durante la par√°lisis mundial de 2020. Ahora se vino recuperando y est√° nuevamente cerca de los valores m√°ximos y se proyecta otro boom cuando el circuito productivo de Tesla lance sus bater√≠as de f√≥sforo y litio. Seg√ļn datos publicados por Benchmark Mineral, la subida del precio del carbonato de litio (que unido al hidr√≥xido de calcio forma el buscado hidr√≥xido de litio) se debe a un aumento continuo de la demanda de bater√≠as LFP, o de litio-ferrofosfato.


Tal movimiento no pas√≥ desapercibido para los pa√≠ses productores que se movilizaron r√°pidamente para atraer inversiones para poner en marcha su potencial minero en la materia. El tiempo es un factor clave: nadie asegura que la preferencia por el litio para la utilizaci√≥n en bater√≠as el√©ctricas no pueda ser reemplazado por otro componente y el valor del material vuelva a retrotraerse 20 a√Īos. El ejemplo cercano del auge y la decadencia de Manaos, con su polo de producci√≥n de caucho natural, es m√°s que elocuente.


La provincia de Jujuy había picado en punta con estos emprendimientos y creó la empresa estatal minera Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado (JEMSE), que gestiona las inversiones en las que la provincia es socia o promotora. Entre ellas está


Los tres gobernadores con intereses en el tema, el de Catamarca, el de Salta y el citado caso de Jujuy, est√°n bregando por ampliar las facilidades para que las inversiones necesarias puedan realizarse. No es tarea f√°cil y para eso, adem√°s de conversaciones en torno a la ‚Äúmesa del litio‚ÄĚ que involucran al ministro de Desarrollo Productivo, Mat√≠as Kulfas, el secretario de Miner√≠a, Alberto Hensel y la ex ministra de Econom√≠a de la Provincia de Buenos Aires y actual funcionaria del Ministerio del Interior, Silvina Batakis, encontraron en el √°mbito del Wilson Center (organizaci√≥n de los Estados Unidos que alberga el programa Argentina Project) y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) un espacio para allanar las dificultades que cualquier inversi√≥n de esta magnitud trae a una econom√≠a con pocos gui√Īos para las inversiones directas. ‚ÄúLa industria del litio en Argentina y su rol en la transformaci√≥n global de las energ√≠as renovables‚ÄĚ, fue el t√≠tulo de la actividad en el que los gobernadores y funcionarios trataron de hacer buena letra.


El Gobierno aspira a que la producci√≥n anual de litio legue a m√°s de 200 mil toneladas a fines del 2020, quintuplicando la producci√≥n actual. Para eso estiman que se precisar√≠an inversiones del orden de los US$ 1.000 millones durante los pr√≥ximos tres a√Īos.


Adem√°s del embajador en Washington, Jorge Arg√ľello, particip√≥ un jugador clave en esta ‚Äúmesa‚ÄĚ: Paul Graves, CEO de Livent Corporation, la multinacional de origen norteamericano que pisa fuerte en la regi√≥n. Se trata de una compa√Ī√≠a de tecnolog√≠a de litio de reciente adaptaci√≥n al formato de oferta p√ļblica de acciones (octubre de 2018) pero que cuenta con casi 80 a√Īos de experiencia en el mercado estadounidense.


Livent ya opera la mina catamarque√Īa de F√©nix y la australiana Orocobre en un joint venture con la japonesa Toyota Tsusho y JEMSE en Jujuy. Est√° previsto que ambas instalaciones se ampl√≠en durante el pr√≥ximo a√Īo. Tambi√©n en esta provincia Litium Americas y Ganfeng Lithium es√°n llevando adelante otra sociedad en formato de joint venture: Mierva Exar. Por su parte, en Salta apuestan a trav√©s de la exploraci√≥n del Salar del Rinc√≥n, en el Departamento de Los Andes, por una inversi√≥n que originalmente iba a ser de US$ 600 millones en el segundo dep√≥sito en importancia en el pa√≠s de carbonato de litio, luego del vecino Salar del Hombre Muerto.


Una danza de n√ļmeros y compromisos que son m√ļsica para los o√≠dos en un a√Īo electoral y cuando hay desinversi√≥n en otros sectores de la econom√≠a. Habr√° que verificar el cumplimiento de las promesas y que se canalicen por las efectividades conducentes: el dinero.


Fuente: Perfil

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